Levadas e veredas, um modo de conhecer a Madeira, para todo o viandante que aprecia o repouso e o contacto directo com a natureza, frequentemente quase intocada desde os primórdios do povoamento.

Esta reserva, criada em 1986 e localizada na costa sul da ilha da Madeira, constitui uma fantástica reserva marinha.

Entre a fauna que ali se pode observar, contam-se alguns peixes de grande porte, como o Mero, (Epinephalus guaza) ou a Manta e a Jamanta (Manta birostris, Mobula mobular), cujo porte e graciosidade de movimentos fazem do local uma atracção internacional, para além de uma grande variedade de outras espécies costeiras.

A passividade dos peixes, habituados a conviver com os mergulhadores, permite a liberdade de nadar entre eles, com excelentes oportunidades para a fotografia aquática.

Dentro da área de reserva é proibida qualquer actividade de pesca e a navegação está também condicionada.

As Ilhas Desertas estão situadas a cerca de 22 milhas a sudeste da cidade do Funchal.

Hoje em dia representam o último refúgio atlântico para a Foca Monge (Monachus monachus), a foca mais rara do Mundo.

A presença destes mamíferos marinhos foi a principal razão para a criação da área de protecção das Ilhas Desertas que, em 1992, foram classificadas como Reserva Biogenética, pelo Conselho da Europa.

Algumas das medidas impostas para a preservação da Reserva são a proibição total da actividade de pesca submarina, tal como a proibição da navegação na parte sul da mesma.

Para fundear qualquer embarcação ou visitar a Deserta Grande é necessário obter uma credencial dos Serviços do Parque Natural da Madeira.

Pertencente ao concelho de Santana, esta reserva foi criada no ano de 1997.

Estabelecida por sugestão da população local, inclui uma faixa de mar, habitat potencial da Foca Monge (Monachus monachus), mais conhecida por Lobo Marinho e um ilhéu onde é possível observar algumas plantas próprias das falésias naturais macaronésicas, mas raras no espaço insular.

O acesso ao espaço marinho é livre, mas a prática de caça submarina e o uso de redes estão proibidos.