Reserva natural das Ilhas Desertas
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As Ilhas Desertas estão situadas a cerca de 22 milhas a sudeste da cidade do Funchal.

Hoje em dia representam o último refúgio atlântico para a Foca Monge (Monachus monachus), a foca mais rara do Mundo.

A presença destes mamíferos marinhos foi a principal razão para a criação da área de protecção das Ilhas Desertas que, em 1992, foram classificadas como Reserva Biogenética, pelo Conselho da Europa.

Algumas das medidas impostas para a preservação da Reserva são a proibição total da actividade de pesca submarina, tal como a proibição da navegação na parte sul da mesma.

Para fundear qualquer embarcação ou visitar a Deserta Grande é necessário obter uma credencial dos Serviços do Parque Natural da Madeira.